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Era como una cueva. Hoy no existe. Gran Teatro de Berlín

Los interiores del Großes Schauspielhaus eran un icono del Berlín decadente de los años 20. La “Cueva”, con sus estalactitas colgantes, era un ejemplo único de la arquitectura expresionista alemana. El Gran Teatro fue un lugar de innovación tecnológica y teatral. Construido en 1919, el edificio sólo duró una docena de años.

A principios del siglo XIX, la zona donde ahora se levanta el sucesor del Gran Teatro, el Friedrichstadt-Palast, estaba ocupada por un almacén de madera. En 1867 finalizó la construcción de un gran mercado en la Karlstrasse. El inversor supuso un gran éxito para la sala. Al cabo de pocos meses, se hizo evidente que una instalación tan grande no podía sostener el comercio. La sala se cerró y en su lugar se construyó un circo.

El imperio del circo

En principio, el edificio de la sala sobrevivió. El nuevo comprador adaptó el edificio para espectáculos circenses. El circo resultó ser otro fracaso. Franz Renz no consiguió atraer suficiente público para sus actuaciones. A finales del siglo XIX, otro artista de circo se hizo cargo del local. Esta vez se trata de Albert Schumann, una especie de “magnate del circo”. Durante generaciones, su familia había construido un imperio circense repartido por los países germánicos y escandinavos.

El circo de Schumann también organizaba espectáculos que se hicieron muy populares. El director de teatro Max Reinhardt era conocido por sus grandes espectáculos con decorados naturalistas y un escenario circular. Con el tiempo, Reinhardt compró el edificio a Schumann para crear su propio teatro innovador. Las obras de construcción se vieron interrumpidas por la guerra y el interior no se inauguró hasta 1919.

La cueva árabe

El Gran Teatro era muy moderno. El arquitecto Hans Polzeig, uno de los principales representantes del modernismo temprano en Alemania, diseñó una enorme cúpula suspendida sobre el auditorio. De la cúpula colgaban filas iguales de pilares parecidos a estalactitas. Se trata en realidad de mucarnas, elementos que pretenden asemejarse a formaciones naturales de piedra caliza como las estalactitas. En la cúpula se instaló un sistema de lámparas para conseguir efectos de iluminación avanzados. Polzeig se refirió a la ornamentación árabe y reinterpretó motivos orientales, dándoles una forma arquitectónica. Filas de “estalactitas” se extendían por el resto del techo, y las columnas que lo sostenían parecían estalagmitas. Curiosamente, el teatro utilizaba varias instalaciones mecánicas, incluido un escenario giratorio.

Aunque el auditorio carecía de balcones, conseguía aumentar el aforo. Con esta medida se pretendía que el proletariado pudiera comprar asientos más baratos lejos del escenario. Los menos pudientes también podían utilizar la cafetería. En otro lugar, había un restaurante para el público más acomodado. Los puntos de venta y el auditorio estaban conectados por un vestíbulo con columnas aerodinámicas. El expresionismo, una tendencia entre el Art Nouveau y el Modernismo, se inspiraba en la naturaleza. De ahí el motivo de las cuevas. Por otro lado, las formas aerodinámicas remiten a las formas dinámicas del diseño y el Art Nouveau, que estaban ganando popularidad en aquella época.

foto de dominio público

Teatro político

El teatro era famoso por las obras de Erwin Piscator, creador de revistas rojas multimedia. A menudo utilizaba películas, juegos de luces, manipulación de la perspectiva y otras técnicas modernas. La mayoría de las producciones eran llamativas, lo que a veces conllevaba un mensaje superficial. Apoyado por mecenas de las artes, Piscator creaba temas simplistas anticapitalistas, comunistas y revolucionarios. El director fue el autor del libro Political Theatre.

Piscator huyó del país antes de la guerra. En el momento de su partida, el Gran Teatro ya se llamaba “Teatro de la Nación” y estaba dirigido por los nazis. La decoración expresionista se consideraba “degenerada” y se asociaba con la bohemia berlinesa. En 1933, el teatro era un lugar de reunión de círculos comunistas, a menudo representados por judíos. Fue esta comunidad la que creó el estilo de vida decadente de Berlín. Bajo la administración del NSDAP, se oscureció la cúpula y se simplificó el techo. Las estalactitas restantes se incorporaron a columnas sencillas. Se añadieron bajorrelieves y se aumentó el número de butacas. En estas condiciones, el teatro sobrevivió hasta el bombardeo aliado.

Friedrichstadt-Palast

Después de la guerra, el edificio se reconstruyó con ligeras modificaciones. El teatro Friedrichstadt-Palast siguió funcionando en la nueva realidad de la RDA. Ya no existía la “caverna”, pero la institución nacionalizada era popular. En la década de 1980, el descenso deliberado del nivel de las aguas subterráneas provocó la putrefacción de los pilotes sobre los que se asentaba el teatro. Las instalaciones se cerraron y demolieron en 1988. Curiosamente, las razones de la demolición se mantuvieron en secreto, ya que la práctica de bajar el nivel de las aguas también afectó a Berlín Occidental. A día de hoy, la ciudad sigue enfrentándose al problema de la insuficiencia de agua renovable procedente del subsuelo.

El Gran Teatro era una obra maestra única de la década de 1920; el Großes Schauspielhaus era una expresión de esperanza en una vida mejor tras la tragedia de la Primera Guerra Mundial. Por desgracia para los bohemios berlineses, la esperanza fue arrebatada por una fuerza aún más destructiva.

Fuente: secret city travel

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