fot. Eric Richardson, wikimedia, CC 2.0

Una perla turquesa de estilo art déco en Los Ángeles. Edificio Eastern Columbia

El edificio turquesa Eastern Columbia Lofts es un ejemplo excepcional del estilo art déco en Los Ángeles. El diseño del edificio era tan singular que las autoridades municipales permitieron al promotor superar la altura permitida. La característica torre del reloj vigila el tráfico en Broadway desde 1930.

El edificio Eastern Columbia fue diseñado por Claude Beelman. El arquitecto diseñó hasta quince edificios que fueron incluidos en el Registro Nacional de Lugares Históricos de EE.UU. en décadas posteriores. El edificio debe su nombre a sus inversores, la Eastern Outfitting Company y la Columbia Outfitting Company. Las dos empresas eran propiedad de un judío polaco, Adolph Sieroty. Tras sólo nueve meses de construcción, el Eastern Columbia Building se convirtió en la sede de dos empresas. Curiosamente, la inversión costó 1,25 millones de dólares, lo que hoy se traduce en 23 millones de dólares.

Perla turquesa

Lo que más llama la atención es el inusual color turquesa del edificio. Las baldosas de terracota vidriada se extienden por toda la altura del Eastern Columbia Building. Entre las tiras de terracota que van hacia arriba hay paredes con ventanas de un color ligeramente más oscuro. Las ventanas están retranqueadas respecto a los paneles turquesa. Sobre algunas de las ventanas se han colocado detalles dorados. Curiosamente, otros dos edificios de la ciudad tienen una fachada turquesa similar: el Sun Realty Building (del mismo arquitecto) y el Wiltern Theatre.

El vestíbulo oeste, que constituye la entrada principal del edificio, tiene dos plantas de altura. La pared sobre la entrada está decorada con relieves dorados del sol y rayos florales. Antiguamente, el vestíbulo daba a la galería comercial de la planta baja.

En aquella época, el límite de altura de los edificios de Broadway era de 46 m. Debido a la imponente torre del reloj, las autoridades municipales permitieron la construcción de un edificio de oficinas de 80 m de altura. Las esferas del reloj de la torre se colocaron en cuatro lados. Por la noche, la esfera del reloj brilla en blanco junto con la inscripción “EASTERN”. La parte superior del edificio está coronada por una chimenea decorativa sostenida por arcos contrafuertes. Los muros próximos al reloj están decorados con franjas doradas en forma de chevrón.

photo by Visitor7, wikimedia, CC 3.0

La fama de Broadway

Las compañías fusionadas Eastern-Columbia alquilaron el edificio hasta 1957.Los propietarios cerraron sus tiendas en Los Ángeles, dejando algunas repartidas por el resto del estado. En años posteriores, el edificio siguió sirviendo como oficinas. A principios del siglo XXI, sin embargo, estaba anticuado y no era funcional. Para salvar esta joya art déco, un inversor privado compró el edificio y lo convirtió en un edificio de apartamentos de lujo. Cabe señalar que el edificio de oficinas no corría peligro de ser demolido, ya que fue declarado monumento histórico en 1985.

En 2006 Eastern Columbia Lofts abrió sus puertas a nuevos residentes. El edificio había sido renovado a fondo con anterioridad y el reloj de la torre empezó a andar de nuevo. Fue una renovación tan buena que el edificio recibió el premio Conservancy Preservation Award en 2008. Muchos famosos y ricos, como Johnny Depp, tienen allí sus pisos.

Sin duda hay mejores ejemplos de ciudades art déco en Estados Unidos. Miami, Richmond o Nueva York tienen incluso distritos enteros diseñados en este estilo. Sin embargo, Los Ángeles tiene su propia versión del art déco. Edificios blancos y turquesas de mediana altura se reparten por toda la ciudad. El ejemplo más destacado de este enfoque es el Eastern Columbia Building. A veces se hace referencia a este edificio como “la joya del centro de Los Ángeles”, aunque el término puede extenderse incluso a “la joya de la Costa Oeste”.

Fuente: LA Conservancy

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