Typ berliński. Fot. Gunnar Klack, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Unité d’habitation – La revolucionaria “máquina de habitar” de Le Corbusier

el 14 de octubre de 1952 tiene lugar la entrega de la Unité d’habitation al Estado y a las autoridades municipales de Marsella. “Les presento el primer edificio que responde a las necesidades de la vida moderna, hecho para el hombre y a escala humana” – éstas fueron las históricas palabras de su diseñador jefe Charles-Édouard Jeanneret-Gris, más conocido por su apodo Le Corbusier. El acontecimiento marcó un hito en la arquitectura moderna. El arquitecto revolucionó tanto la concepción del espacio habitable como el urbanismo y los materiales. Los bloques construidos siguiendo el modelo del prototipo de Marsella siguen siendo admirados hoy en día por su innovación y sus valores siempre presentes.

La Unité d’habitation, también conocida como Cité radieuse (Ciudad radiante), fue encargada por el Estado y respondía a la enorme demanda de viviendas en la Francia resurgida tras la Segunda Guerra Mundial. Se trata de un enorme bloque de apartamentos. Sus dimensiones son 137 metros de largo, 56 de alto y 24 de ancho. Tiene 18 plantas y 337 pisos para 1.600 residentes. Situado en un parque, se levanta sobre una docena de pilares macizos llamados pilotis. Entre ellos hay un espacio libre concebido como aparcamiento para bicicletas y coches y un itinerario peatonal. El soporte del edificio confiere a la enorme estructura una impresión óptica de ligereza. Además de viviendas, el edificio alberga tiendas, una biblioteca, instalaciones deportivas, instalaciones médicas y educativas, un cine con 40 butacas y un hotel y restaurante.

Berlín tipo Unité d’habitation. Fotografía de Gunnar Klack, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

La cubierta plana se diseñó como terraza mirador pública y jardín con una panorámica pública del Mediterráneo y las montañas en el lado opuesto. También hace las veces de ágora y se asemeja al puente del capitán de un transatlántico. Por encima del tejado se ve un puente celeste (en francés: belvédère) que se extiende más allá del contorno del techo. Las dimensiones de los pisos se elaboraron gracias a la forma de medir el espacio propia de Le Corbusier, llamada Modulor, basada en las dimensiones humanas, la división áurea y la secuencia de Fibonacci.

Tipo Berlín. Foto KMH1975, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons

Le Corbusier y su equipo diseñaron 23 tipos diferentes de pisos, desde estudios hasta pisos diseñados para una familia numerosa. El tamaño medio de los pisos es de 98 m². Cada cocina está equipada con un vertedero, que es en sí mismo una instalación innovadora. Cada piso tiene dos niveles, ventanas a dos caras del mundo, suelos de parqué de roble, está equipado con varias logias espaciosas que actúan como pequeños jardines (fr. le petit jardin) y está completamente acristalado gracias a portillos instalados en hileras en cada habitación. Los interiores se han diseñado según las ideas inspiradas en la arquitectura monástica y naval de Le Corbusier; se nota el racionalismo y la sencillez.

Unité d’habitation
Tipo Berlín. Foto de Matthias Süßen , CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

Las fachadas más largas se asemejan en su aspecto a un entramado de colores. Se trata de una serie de balcones y ventanas de gran profundidad, cuyas hileras marcan la disposición de las plantas. Las paredes interiores de las logias están pintadas de colores vibrantes: rojo, azul, amarillo, verde. Estos contrastan con el color predominante de la fachada, que es el gris claro y áspero del hormigón. Dejarlo en su estado bruto (béton brut) se convirtió en el impulso para el nacimiento de un nuevo estilo y una nueva filosofía de la arquitectura llamada brutalismo.
Al desarrollar las fachadas de las Unidades, Le Corbusier introdujo ritmos alternantes, los huecos de las logias permitían el juego de luces y sombras. Las grandes balaustradas, columnas, chimeneas y huecos de ascensor adquieren formas ricas, casi escultóricas.

Terraza de ocio en la azotea de Marsella. Foto de Karmakolle, CC0, vía Wikimedia Commons

Este proyecto fue repetido por Le Corbusier fuera de Marsella en otros cuatro edificios del mismo nombre y diseño muy similar. También se construyeron viviendas en Nantes-Rezé (1955), Berlín-Westend (1957), Briey (1960) y Firminy (1967). Esta unidad también se considera el prototipo de los bloques de apartamentos construidos en los países comunistas. Estos, sin embargo, se realizaron en una versión distorsionada y mal entendida. De hecho, eran la negación del pensamiento de Le Corbusier sobre la arquitectura funcional.

Unité d’habitation
Tipo Berlín. Foto de H.Helmlechner, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

El bloque es un icono del pensamiento modernista del siglo XX. La Unité d’habitation de Marsella fue protegida como monumento de la historia de Francia ya en 1964. En 2016, se inscribió en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO como parte del sitio: las obras arquitectónicas de Le Corbusier como contribución destacada al modernismo.

Fuente: isztuka.edu.co.uk, urbnews.co.uk

Leer también: Francia | Modernismo | Brutalismo | Fachada | Bloque

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