Płetwal Błękitny to największe zwierzę jakie kiedykolwiek żyło na Ziemi. Swoimi rozmiarami przyćmiewa wszystkie żyjące obecnie, jak i wymarłe stworzenia. Szkielet jednego z nich zawisł właśnie pod sufitem londyńskiego Muzeum Historii Naturalnej.

Płetwal Błękitny nazwany pieszczotliwie Nadzieja zastapił szkielet Diplodocus’a, należącego do zauropodów dinozaura rozpoznawalnego przez swoją długą szyję. Zamiana planowa była od wielu lat. Dinozaur potocznie nazywany Dippy miał być jedynie tymczasową instalacją, którą zamierzano docelowo zastąpić właśnie szkieletem największego ssaka morskiego. Trwająca od lat 70. renowacja zakończyła się właśnie sukcesem, a jej zwieńczeniem było podciągnięcie pod sufit Nadziei.

Szkielet ssaka znajduje się w Alfred Waterhouse’s Hintze Hall i jest punktem skupiającym uwagę każdego odwiedzającego. Nie dziwi nas to wcale. Płetwale dorastają do 33 metrów i mogą ważyć niemal 200 ton. Jest to waga porównywalna do samolotu Boeing 747 (masa własna: 162 tony). Okaz znajdujący się w Londynie zajmuje niemal całą halę, jednak dzięki powieszeniu pod sufitem, pozwala na bezproblemowe przemieszczanie się po całym gmachu.

Szkielet Nadziei pozostanie w muzeum przez najbliższe 25 lat. Po tym czasie na jego miejsce pojawi się inny, godny reprezentant największego Muzeum Historii Naturalnej.