Natura jest najlepszym projektantem. Jednak ciągle skrywa przed nami mnóstwo tajemnic. Jedną z nich jest tak zwana nieśmiałość koron, czyli zjawisko, w ramach którego niektóre gatunki drzew rosną tak, by ich korony nie stykały się tworząc swego rodzaju powietrzne korytarze.

W języku angielskim nieśmiałość koron drzew określana jest mianem „crown shyness” lub „canopy shyness”. Naukowcy od dziesiątek lat próbują rozwiązać zagadkę tego zjawiska. Nic w tym dziwnego, wszak takie drzewa oglądane z poziomu ziemi mogą zaskakiwać. Ich korony wyglądają jak puzzle, które wprawdzie ułożone zostały poprawnie, jednak posiadają prześwity między fragmentami. Fenomen ten najczęściej występuje wśród drzew jednego gatunku, ale bywa obserwowany wśród drzew należących do różnych gatunków.

Skąd bierze się nieśmiałość koron?

Dokładne powodu powstawania zjawiska nie są znane. Pierwsi badacze zaczęli opisywać zjawisko w literaturze naukowej w latach 20 XX wieku. Jedna z teorii mówi, że w wietrznych obszarach wysokie i smukłe drzewa mogą zostać zniszczone podczas wzajemnej kolizji spowodowanej wiatrem. Dzięki zachowaniu odstępów drzewa unikają otarć. Taką teorię potwierdzają eksperymenty – jeśli korony drzew są sztucznie zabezpieczone przed kolizjami to charakterystyczne przerwy zarastają.

nieśmiałość koron

Inaczej uważa australijski przyrodnik M.R. Jacobs, który badał zjawisko na przykładzie drzew eukaliptusa w 1955 roku. Przyrodnik uważał, że wierzchołki drzew były wrażliwe na abrazję (otarcia) i właśnie dlatego powstały przerwy w koronie.

Z kolei malezyjski naukowiec Francis S.P. Ng, który badania przeprowadzał w latach 70. XX wieku uznał, że rosnące wierzchołki pędów są wrażliwe na światło i przestają rosnąć w okolicy przylegających liści. Jako przykład podał brzozę brodawkowatą, u której mniej pączków rozwija się w tych częściach korony, które już są gęste lub znajdują się blisko innych koron, prawdopodobnie ze względu na światło.

Póki co opisując nieśmiałość koron drzew ciągle pojawia się więcej znaków zapytania niż odpowiedzi, jednak trzeba przyznać, że zjawisko wygląda genialnie i przypomina, jak ogromną siłą jest natura.

Czytaj też: Las | Ekologia | Ciekawostki | whiteMAD na Instagramie

nieśmiałość koron

fot. Dag Peak, licencja: CC 2.0